Haastattelu Savonlinnan pormestarin Janne Laineen kanssa, 2017
Mitä presidentti Putinin ja Niiniston vierailu merkitsee Savonlinnalle?

Ensinnäkin kahden valtion päämiesten virallinen vierailu Savonlinnassa on suuri kunnia kaupungille. Tämä tosiasia kertoo kaupungin luottamuksesta ja sen korkeasta asemasta. Odotamme, että kansainvälisten arvovaltaisten tiedotusvälineiden mainitseminen tosiasioista Savonlinnasta, kaupungin historiasta ja sen ainutlaatuisista matkailukohteista vaikuttaa myönteisesti matkailukuvaan.

Miksi luulet Savonlinna valitun kohtaamispaikaksi?

Vladimir Putinin vierailu Savonlinnassa liittyy Suomen itsenäisyyden 100 -vuotisjuhlan viettoon. Savonlinnan historiallinen sijainti, joka oli pitkään Venäjän ja Ruotsin valtakunnan rajalla, epäilemättä vaikutti epäsuorasti tapaamispaikan valintaan. Lisäksi Kansainvälinen oopperafestivaali Savonlinnassa on ehdottomasti merkittävä tapahtuma musiikki- ja taidemaailmassa, jonka vierailu voi ansaita juhlia näin merkittävää vuosipäivää. Suur-, Mariinski- ja Mihailovski -teatterien joukot ovat esiintyneet jo useamman kerran vanhan Olavinlinnan lavalla, mikä kertoo vahvoista kulttuuri- ja ystävällisistä siteistä Venäjän ja Suomen välillä. Presidentin- ja kuninkaalliset vierailut Savonlinnan oopperassa ovat jo pitkään olleet arkipäivää kaupunkilaisille, vaikka oopperajuhlat saivat ensimmäistä kertaa niin arvokkaita vieraita Venäjältä ...

Kuinka tärkeä on Venäjän läheisyys Savonlinnalle?

Savonlinnan siteet Venäjän puolelle ovat aina olleet erittäin läheiset. Savonlinnan alue oli historiallisesti osa Venäjän valtakuntaa 1700 -luvulta lähtien, ja pitkään Olavinlinnan linnoituksella oli Venäjän ja Ruotsin välinen rajavartioasema. Näin ollen kauppasuhteiden historia Venäjän kanssa ulottuu useiden vuosisatojen taakse.

Lähihistoriassa turistit ja liikemiehet Venäjältä ovat onnistuneet löytämään Savonlinnan uudelleen. Kaupunkimme ja alueemme houkuttelevat matkailijoita luonnon puhtaudella, rikkaalla kulttuuri- ja historiallisella perinnöllä, ainutlaatuisella paikalla Saimaan saarilla. Suhteellinen syrjäisyys Venäjän rajatarkastusasemilta ei tee kaupunkistamme massaturismin keskustaa. Ihmiset tulevat tänne tarkoituksellisesti katsomaan muinaista linnoitusta, nauttimaan lepoaan mukavasti.

Puheenjohtajien tapaamisessa he mainitsivat, että koko alueen kehityksen kannalta on tärkeää avata uusi rajanylityspaikka Parikkalassa, jonka kautta olisi paljon helpompaa päästä meille Venäjältä. Olemme aina olleet kiinnostuneita kauppasuhteista Venäjään ja meillä on etusija muihin vientisuuntiin verrattuna.

Mikä houkuttelee venäläisiä Savonlinnaan?

Savonlinnassa vierailee vuosittain puoli miljoonaa turistia, joista venäläisiä on noin 100 000. Venäläisten matkailijoiden kyselyiden mukaan venäläisiä kiinnostaa eniten Olavinlinnan keskiaikainen linnoitus ja alueemme ainutlaatuinen luonto. Savonlinnaan pääsee suhteellisen helposti ja nopeasti raja -alueilta, joihin sisältyy Pietari, joka on alle 400 km: n päässä. Kalastus, metsästys, kylpylä ja maatilamatkailu sekä lääketieteellisen matkailun ainutlaatuiset mahdollisuudet houkuttelevat vieraita Venäjältä kaupunkiin. Monet tulevat myös ostoksille: suomalaisten tuotteiden korkeaa laatua ei ole pitkään mainostettu.

Kuten aiemmin mainitsin, Savonlinnan ja Venäjän väliset kulttuurisuhteet ovat korkeimmalla tasolla. Tilanne on kelvollinen myös urheilun alalla. Monet venäläiset urheilijat käyvät harjoituksia ja leirejä Tanhuvaaran urheilukoulussa. Venäläiset joukkueet, kuten SKA, ovat osallistuneet veteraanijääkiekko-, jalkapallo- ja lentopalloturnauksiin jo vuosia.

Venäläiset opiskelijat ovat kiinnostuneita Savonlinnan opiskelumahdollisuuksista, ja koululaiset tulevat loman aikana kieli- ja urheiluleireillemme. Venäläiset Savonlinnassa rakastavat ja venäläiset vastaavat ystävällisesti käymällä kaupungissamme joka vuosi, ja jotkut liikemiehet muuttavat luoksemme perustamaan yrityksiään.

Mihin toimiin Savonlinnan alue aikoo ryhtyä ylläpitääkseen ja kehittääkseen edelleen suhteitaan Venäjään?

Savonlinnan kaupungin kehitysstrategiassa suhteet Venäjään ovat etusijalla. Tällä hetkellä teemme yhteisiä hankkeita matkailun alalla, kulttuuri- ja koulutusalalla. Paikalliset tutkimusyliopistot tekevät yhteistyötä venäläisten yliopistojen kanssa yhteisissä ryhmissä ja projekteissa. Tämän vuorovaikutuksen merkitystä tuskin voi yliarvioida. Kaupunki ilmaisi halunsa avata Skolkovon innovaatiokeskuksen edustuston sen alueelle.

Yhteistyötä tehdään myös kauppakamarin ja eri tasojen viranomaisten edustajien kanssa. Savonlinna ja Imatra pitävät vuosittain virallisen vastaanoton Pietarissa liike -elämän, matkailun ja virkamiesten edustajille molemmin puolin rajaa. Kesällä Savonlinnassa järjestetään Saimaan huippukokous, jonka pääteema on ollut Suomen ja Venäjän välinen yhteistyö jo vuosien ajan. 

Savonlinna pyrkii jatkuvasti parantamaan venäläisille matkailijoille paikallisesti tarjottavia palveluja ja aikoo myös lisätä markkinointitoimintaa houkutellakseen uusia vieraita Venäjältä kaupunkiin. Kaupunki pyrkii luomaan suotuisan ympäristön suomalaisen ja venäläisen yhteistyön kehittämiselle elinkeinoelämässä, tieteessä, koulutuksessa ja tukee myös mielellään venäläisiä yrityksiä, jotka haluavat investoida alueellemme.

Merkittävä määrä venäläisiä kaupunkilaisia asuu vakituisesti Savonlinnassa, monet Venäjän kansalaiset omistavat esikaupunkien kiinteistöjä Savonlinnan läheisyydessä ja tulevat tänne säännöllisesti lomalle. Mikä on venäjänkielisten merkitys Savonlinnalle?

Savonlinnan venäjänkielisen väestön osuus on noin 3%. Paikallisten asukkaiden joukossa on ihmisiä, jotka ovat tulleet tänne vuokratyöhön, yrittäjiä sekä kotiutettuja ja heidän jälkeläisiään. Monet työskentelevät teollisuudessa, lääketieteessä, matkailussa ja palveluissa. Siten kaupungin vierailla on mahdollisuus saada tarvittavat palvelut venäjäksi.

Toinen tärkeä asukasryhmä kaupungissa on opiskelijat. Tämän väestönosan potentiaali on erittäin suuri: opintojensa päätyttyä viimeaikaiset opiskelijat voivat jäädä työskentelemään paikallisissa yrityksissä tai avata oman yrityksen, mikä vaikuttaa suoraan koko alueen elinkelpoisuuteen.

Monet Savonlinnan läheisyydessä olevat talot kuuluvat venäläisille. Savonlinna houkuttelee kesäasukkaita puhtaalla luonnollaan, turvallisuudellaan ja vakiintuneella infrastruktuurillaan. Tietenkin myös rajan läheisyys on tärkeää. Monimiljoonan dollarin Pietarista pääset meihin 5 tunnissa. Venäläiset vierailevat maalaistaloissaan säännöllisesti, käyttävät paikallisia palveluita, ostavat paikallisia tavaroita ja ovat tervetulleita kaupungin vieraita. Venäläiset asunnonomistajat tuntevat olonsa mukavaksi Savonlinnan alueella.

 

Mihin toimenpiteisiin Suomen valtio voisi mielestäsi ryhtyä parantaakseen keskinäistä yhteistyötä Savonlinnan alueen ja Venäjän välillä?

Valtion tehtävänä on luoda olosuhteet alueen kehitykselle nopeasti muuttuvassa maailmassa. Parikkalan lähimmän rajapisteen avaaminen ja viisumijärjestelmän helpottaminen ovat alueita, joilla valtion puuttuminen on välttämätöntä. Tarvitsemme vakavaa massiivista markkinointitukea oppiaksemme Suomesta ja sen ainutlaatuisista matkailumahdollisuuksista Venäjän eri alueilla.